Mijn reisplan

Je hebt nog geen bouwstenen of rondreis toegevoegd

    • Je hebt nog geen bouwstenen of rondreis toegevoegd

      Het andere Ecuador

      Hoogtepunten-rondreis Ecuador

      Het andere Ecuador
      • Overzicht
      • Inclusief
      • Exclusief
      • Kaart
      Reisschema: Quito - Cuyabeno - Otavalo - Cotopaxi - Quilotoa - Guamote - Alausi - Cuenca - Puerto Lopez- Guayaquil
      Reisduur: 20 dagen / 19 nachten
      Reissom: € 1798,- p.p. bij 2 personen
      Vluchten: Optioneel bij te boeken

      Tijdens deze reis heb je écht de tijd om naast de hoogtepunten ook van de gebaande paden af te stappen. Natuurlijk ga je slapen in een echte haciënda met wollige lama's vlakbij de Cotopaxi en balanceer je een eitje op de evenaar in Quito. Ook bungel je met de voeten over het dak van de trein tijdens de spectaculaire rit door de Andes en mogen de voetjes van de vloer bij het dansen van de Zuid-Amerikaanse salsa in Cuenca. Met het openbaar vervoer reis je makkelijk overal naartoe.

      Met de bus alleen kom je niet op de meest bijzondere plekjes. Daarom regelen we privétransfers op afgelegen plaatsen en reis je met een binnenlandse vlucht de diepe jungle in. Hier zie je tussen de vochtige lianenslingers kaaimannen en brulapen. Het ultieme Andesgevoel vind je als je met een 4x4 door het ruige binnenland van vulkanen, schilderachtige dorpen en het gekleurde kratermeer rijdt. Eve, een Vlaamse medewerkster, neemt je graag mee langs projecten die opgezet zijn om het leven van de bevolking in de Andes te verbeteren. Aan het einde van je reis ga je daar waar iedereen afslaat naar de Galapagos-eilanden linksom naar de westkust. Niet alleen leuk als je een wat kleinere portemonnee hebt, maar ook bijzonder. Dit is de enige plek in Ecuador waar je van juni tot en met september walvissen kunt zien. Een leuke bijkomstigheid, je laatste slaapplek is een cabaña met hangmat bij het strand ...

      Overnachten: 19 nachten in afwisselende accommodatie, zoals een koloniaal hotel, sfeervolle junglelodge en een hacienda in het Cotopaxi Nationaal Park
      Excursies: stadswandelingen op papier, Amazone jungletocht met een Spaanstalige gids, ambachtentour, Cotopaxi Nationaal Park, wandeling van Insinliví naar Chugchilan, bezoek aan het Quilotoa kratermeer, trip door het Andesgebergte, treinrit door de Andes, een bezoek aan de Panamahoedenfabriek, een boottocht naar Isla de la Plata (de kleine Galapagos) en walvissen spotten (in het seizoen van juni tot half september)
      Transport: luchthaven – hotel in Quito, Quito – busstation Quito, bus Quito – Otavalo, bus Otavalo – Quito, Quito – Cotopaxi, prive transfer Alausi/Riobamba – Guamote (of v.v.), bus Alausi – Cuenca, bus Cuenca – Puerto Lopez, bus Puerto Lopez - Guayaquil
      Maaltijden: 19x ontbijt, 2x lunch, 2x diner
      • vervoer: internationale vlucht, 2 binnenlandse vluchten (vanaf €150,-) en vervoer per bus

      • luchthavenbelasting

      • overige excursies

      • maaltijden naast overnachtingen met ontbijt en volpensions

      • entreegelden

      • fooien

      • reserveringskosten € 22,50 p.p., maximaal € 67,50 per boeking

      • calamiteitenfonds € 2,50 per boeking

      ecuador quito verkennenDag 1 – vertrek Amsterdam, aankomst Quito

      De meeste vluchten vanuit Nederland komen aan het eind van de dag aan in Quito. Bij aankomst word je opgehaald en naar je hotel in de moderne wijk Mariscal gebracht. Over het algemeen zijn taxi’s en openbaar vervoer goed (en goedkoper) geregeld. Omdat wij altijd even moeten wennen in een ander land hebben we de transfer bij aankomst voor je geregeld. Je hotel ligt op loopafstand van trendy cafeetjes en gezellige restaurants. Gezien het beperkte aantal kamers vonden we aan het plein met terrassen nog een ander modern hotel. Het is afhankelijk van de beschikbaarheid op het moment van boeken in welk hotel je precies verblijft. Het ene hotel heeft een dakterras en het andere een bar met lounge, maar beide zijn sfeervol ingericht. We kiezen voor een hotel in Mariscal omdat het hier veilig is om ’s avonds over straat te gaan en er genoeg keuze is om je eigen restaurant uit te zoeken. Onze ervaring is dat het oude koloniale centrum ’s avonds onveilig is en de keuze aan restaurants beperkt.

      Overdag is de sfeer in het koloniale centrum prettig. Natuurlijk moet je in een grote stad op je spullen letten, maar onze ervaring leert dat je hier overdag gemakkelijk rond kunt lopen. Zelf vinden we het oude centrum het mooiste gedeelte van de stad. Het oude centrum is vanaf Mariscal 10 minuten rijden met de taxi.

      ecuador reis quitoDag 2 – Quito, verblijf & stadswandeling met lokale tips

      Zigzag vandaag door de smalle straten van de oude binnenstad dat tot de wereldcultuurmonumenten van UNESCO behoort met de door ons bijgesloten stadwandeling langs de highlights van de stad. Net als je het gevoel hebt in een dorp te zijn beland, kom je langs de enorme paleizen, kathedralen en uitgestrekte pleinen die Quito direct weer de allure geven van een typische Zuid-Amerikaanse hoofdstad.

      Op ongeveer een half uur rijden buiten Quito ligt Mitad del Mundo (ca. $ 3 p.p.), het midden van de wereld en de heilige plek voor de Andesvolkeren. Tegenwoordig een echte toeristische trekpleister waar de Ecuadorianen wat extra’s proberen te verdienen. Wel is het dé plek om je bezoek aan de evenaar vast te leggen. Probeer daarna de evenaar proefjes in Inti-ñan museum(ca. $ 3 p.p.) om de hoek. Hier ligt de echte evenaar en kun je proberen om bijvoorbeeld een ei op een spijker te leggen zonder dat hij eraf rolt.

      cuyabeno lodge overzicht EcuadorDag 3 – Quito – Lago Agrio; Amazone in

      Je bent vandaag al vroeg uit de veren! Je vliegt naar de luchthaven midden in de Amazone; Lago Agrio. Na aankomst stap je met je gids de bus in. Na 3 uur komt de entree van het Cuyabeno junglereservaat in zicht. Bij de entree betaal je de toegangskosten van $20. En dan, eindelijk, start na de lunch het echte jungleavontuur. Met een houten motorkano steek je van wal. Met al onze bagage aan boord en verrekijkers in de aanslag voelden wij ons net een stel ontdekkingsreizigers. Na een welverdiende siësta word je bij je junglekamp opgehaald voor een verkoelende duik in de lagoon. Poedelend in het water, met een ondergaande zon in je vizier, vergeet je de lange reis snel.

      Terug bij je lodge branden overal kaarsen en is er geen lichtknopje te vinden. Je slaapt namelijk in een ecologische lodge. Wij hebben hiervoor gekozen omdat wij het belangrijk vinden om met respect voor de natuur om te gaan. De cabañas liggen in het Cuyabeno gebied, aan de gelijknamige rivier. Je cabaña heeft warm water en is comfortabel en sfeervol. De bedden hebben een klamboe, want je hebt namelijk geen ramen of horren in je venster zitten. Om ongewenste bewoners van de jungle zoveel mogelijk buiten te houden, is alles op palen gebouwd. Er is trouwens overdag wel de mogelijkheid om de batterijen voor je camera op te laden met zonne-energie.

      Hoogtepunten rondreis Ecuador jungleDag 4 – Cuyabeno, jungle tocht

      Na het ontbijt maak je samen met de andere aanwezige reizigers en je gids een flinke wandeling van 3 tot 4 uur dwars door het struikgewas en langs de vele lagunes. Veel van onze reizigers beschrijven dit regenwoud als op en top wildernis, die naast ruig ook heel mooi is. Tijdens de wandeling leert de gids je de fijne kneepjes van het overleven in de jungle. Je komt onderweg van alles tegen, van de enorme eeuwenoude ceiba-bomen tot mieren die vreemd genoeg naar citroen smaken (ja, je kunt ze echt eten). De ware fijnproevers onder ons kunnen de gids vragen om de lokale specialiteit. Chontacuro: de larf van een vliegend hert. Wel heel gezond!

      Terug bij de lodge ga je lunchen. Na de lunch heb je de tijd om te luieren in je hangmat voordat je nieuwe avontuur begint.

      piranha vissen cyabena ecuadorVanmiddag en vanavond staat in het teken van het leven op, in en om het water. Je stapt aan boord bij een piranhavisser. Natuurlijk mag je zelf ook de hengel uitgooien en je geluk beproeven. Wij waren verbaasd hoe vaak we beet hadden. Na de jungletrekking van vanmorgen is dit een heerlijke ontspannen middag. Veel van onze reizigers hebben hier de zeldzame roze dolfijnen gespot. En een enkeling zelfs de anaconda!

      Na het avondeten in de lodge is het tijd voor wat spanning. In alle stilte glij je met je kano door de pikdonkere jungle. De gids laat zijn zaklamp over het vlakke water gaan tot er oogjes oplichten… kaaimannen. Je gids vertelt vol passie over het leven van een kaaiman terwijl je op een paar meter afstand van ze dobbert. Moe maar voldaan eindig je deze dag.

      yuca brood ecuadorDag 5 en 6 – Cuyabeno, jungle tocht – Quito

      Ben je na je ontmoeting met de kaaimannen gisteravond toe aan iets vredigers? Dan kan je (optioneel) voor dag en dauw je kano instappen voor een zoektocht naar kleurrijke vogels. Volgens ons een aanrader, omdat je niet in een lawaaige motorkano zit en de jungle dus echt hoort ontwaken.
      Na het ontbijt trek je er een dag op uit naar een indianenstam. Zij leven nog volgens eeuwenoude tradities en geven jou graag een kijkje in hun leven. Als je de medicijnman tegenkomt zal hij erop staan om je van je kwaaltjes te verlossen. Het is een kleurrijke oude man die met handen en voeten vertelt waar je last van hebt. Verwacht niet dat iedereen nog in traditionele kleding rondloopt; wat dat betreft zijn ze wel met de tijd meegegaan. Met de boot kom je aan in hun dorp. Onderweg heb je weer volop kans om wildlife te spotten. Heb je nog puf over dan kun je terug bij de lodge aansluiten bij een avondwandeling door de Amazone. Niks moet, alles mag.

      Op je laatste dag in de Ecuadoriaanse jungle vaar je na het ontbijt via de Cuyabeno rivier terug naar de ingang van het nationaal park. Je word afgezet op de luchthaven van Lago Agrio voor je vlucht terug naar Quito. Bij aankomst op de luchthaven word je naar het koloniale hotel gebracht waar je eerder ook verbleef. Sluit je laatste avondje in Quito in stijl af en ga een hapje eten in restaurant Mosaico, het restaurant met het mooiste uitzicht.

      otavalo familie koken ecuadorDag 7 – Quito – Otavalo,verblijf indianenfamilie

      Reistijd:  ca. 2,5 uur

      Na het ontbijt ga je naar het busstation Carcelen in Quito. Hier stap je op de lokale bus naar Otavalo. Kijk niet gek op als er naast je een stel levende kippen op schoot zitten. De eerste indianen spot je in de bus omdat veel locals ook naar Otavalo reizen voor de markt. Eenmaal aangekomen stap je uit op Plaza de Ponchos bij het kantoor van de organisatie die je naar de indianenfamilie brengt. Vader, moeder en twee kinderen stonden bij ons in hun mooiste traditionele kledij al te wachten op onze komst.

      Wellicht denk je dat slapen bij lokale indianen heel basic is. Wij waren erg verbaasd hoe sfeervol de kamers zijn ingericht en over de goede bedden. De badkamer is eenvoudig, maar je hebt wel een eigen badkamer met warme douche. In de keuken kom je samen voor het diner, waar vroeg in de middag de geuren al vandaan komen.

      otavalo koken familie ecuador

      ’s Middags heb je alle tijd om met de familie mee te draaien in het dagelijks leven. Ze vinden het leuk als je komt helpen in de keuken met het snijden van verse groenten of in de tuin met een Ecuadoriaanse schoffel aan de slag gaat.
      Je bent te gast in hun huis en daarom vindt de familie het onbeleefd om te vragen of je mee kunt helpen. Bied daarom gerust je hulp aan. Hierdoor creëer je je eigen beleving en zal dit plekje je nog lang bijblijven.

      Tijdens ons verblijf bij een van de families nam de vrouw des huizes ons mee naar de tuin. In de tuin groeien verse kruiden voor in de gerechten. De familie had ook een paar varkentjes en een hok met cavia’s en kippen in de tuin. We haalden eieren en plukten kruiden voor het avondeten. De familie had een stukje verderop een eigen veld waar ze erwten verbouwden. Wij hielpen de vrouw met het plukken van de erwten. Later kwamen ook haar zoon en man helpen en waren we met de hele familie op het veld. Daarna was het tijd om de erwtjes te doppen. Het bleek dat we toch minder snel waren dan zij. ’s Avonds hielpen we de vrouw en dochter met de bereiding van de maaltijd.

      otavalo markt ecuadorDag 8 – Verblijf Otavalo; indianenmarkt en ambachtentour

      Na het ontbijt neem je afscheid van de famillie en keer je terug in Otavalo waar je vanavond verblijft. Je hotel ligt op loopafstand van Plaza de Ponchos, hét centrale plein. Al vroeg in de ochtend komen vanuit omliggende dorpen indianen om hun spullen uit te stallen op de markt. Kruiden, groenten en vleessoorten liggen uitgestald aan de ene kant van het plein. Aan de andere kant worden de kleurrijke souveniers verkocht. Het is een van de beste plaatsen in Ecuador om je souveniers te kopen en het aanbod van ponchos, bonte doeken, wollen mutsen en fel gestreepte hangmatten is enorm. Hier leer je de kunst van het afdingen.

      Tip van een local bij het onderhandelen; kijk eerst even rond, begin een praatje met de verkoper in je beste Spaans (met een paar woorden kom je er al) en blijf altijd vriendelijk lachen.

      community tour otavalo ecuador

      ‘s Middags haalt Luis of Peruhachi je op in Otalvalo en neemt je mee naar omliggende dorpjes. Ze spreken niet heel goed Engels. Toch sturen we je juist graag met hen op pad omdat wij hun uitleg, waarbij ze met handen-en-voeten-Engels uitleg geven over lokale ambachten in hun leefomgeving, zo enthousiast vonden. Ook kennen zij de plekjes waar weinig andere toeristen komen. Om zeker te weten dat je geen belangrijke weetjes mist, ontvang je van ons ter plaatse op papier extra informatie over de tour. Tijdens de tour bezoek je verschillende families in de omgeving die je graag hun ambacht laten zien. In het ene dorp zie je hoe een lokale familie zich gespecialiseerd heeft in het maken van de typische panamahoeden. Een dorpje verder zie je hoe een familie Ecuadoriaanse muziekinstrumenten zoals de panfluit maakt. Voordat je terugreist naar Otavalo, bezoek je een familie die de ambacht van het weven beheerst. Van de stof worden poncho’s gemaakt, het meest gedragen kledingstuk van Ecuador.

      ’s Avonds overnacht je in een sfeervol hotel in het centrum van het dorp. De kamers zijn bont gekleurd en op de bedden ligt een warme deken. Je loopt gemakkelijk naar de winkelstraat, waar volop keuze is aan restaurants.

      lama cotapaxi ecuadorDag 9 – Otavalo – Cotopaxi

      Reistijd: ca. 5 uur

      Vandaag vertrek je al vroeg in de morgen naar het Cotopaxi national park. Het park is vernoemd naar de hoogste (5897 meter) met sneeuw bedekte actieve vulkaan. Vanuit Otavalo reis je eerst met de bus naar Quito en neem je voor een paar dollar een taxi naar ons agentschap waar om 12.00 uur de privé-transfer naar de Cotopaxi voor je klaar staat. Op de weg van Quito naar het park kun je de Cotopaxi in de verte al zien liggen. Toch is het zeker niet de enige vulkaan die je onderweg zult zien. Bergreuzen rijzen links en rechts van je op en hier en daar zie je een vrolijk rondhuppelende lama. Na ongeveer anderhalf uur rijden, bereik je de ingang van het Cotopaxi National Park. Hier koop je een entreekaartje van $10 per persoon, waarna de beheerder vriendelijk de slagboom omhoog doet. Je hobbelt nog zo’n 40 minuten door het lavalandschap met veel beekjes, graspluimen en rotsen, totdat je aankomt bij de koloniale boerderij waar je overnacht.

      ’s Middags trokken wij onze wandelschoenen aan voor een wandelingetje in de omgeving van de haciënda. Na de wandeling is het gezellig terugkomen in de haciënda. Met een brandend haardvuurtje en een glaasje canalazo, warme kaneelthee met een scheutje drank, is het weer op temperatuur komen. Tegen de avond worden er traditionele Ecuadoriaanse gerechten bereidt om de dag in stijl af te sluiten.

      ecuador reis cotapaxi auto

      Dag 10 – Cotopaxi – Isinliví

      Reistijd: ca 2 uur

      Sta vandaag bijtijds op om even stevig te ontbijten en ook je bagage klaar te maken. Na het ontbijt staat je chauffeur klaar met een 4 wheeldrive auto, waarmee je een indrukwekkende tocht maakt door het ruige landschap van de hooglanden. Wij vinden het zonde om zo snel door de groene akkers heen te rijden, dus bij ons mag je het lekker op je eigen tempo doen. De vrolijke chauffeuse Maria vond het te spannend om Engels te praten, maar met handen en voetenwerk kan ze veel uitleggen. Onderweg stopte ze regelmatig om je een foto te laten maken of je voor te stellen aan een bekende van haar. Eigenlijk vinden wij de rit naar je hostel al een excursie opzich. We waren elke keer weer nieuwsgierig wat er na de volgende groene heuvel te zien zou zijn. Aan het einde van de middag kom je aan bij je eenvoudige, maar sfeervolle hostel. Omdat het tegen de heuvel gelegen is heb je uitzicht op de vallei. Als Maria niet kan gaat de andere chauffeur Fausto met je mee.

      Na het inchecken pak je alvast de spullen die morgen nodig hebt, zodat Maria de rest van je bagage morgenochtend mee kan nemen. Daarna heb je nog een paar uurtjes voor het donker wordt en kun je nog even de omgeving verkennen. Wij sloten de dag af schommelend in de hangmat bij de openhaard van het hostel.

      andes reis ecuadorDag 11 – wandeling van Isinlivi naar Chugchilan

      Reisitjd: 5 tot 6 uur

      Na een stevig ontbijt ga je weer op pad met je lokale begeleider. Omdat hij het gebied op d’r duimpje kent, kwamen wij op paden die wij zelf nooit gevonden hadden. Zie hem vooral als een begeleider zodat je niet verdwaald, maar verwacht geen gids die je veel verteld. Het uitzicht zegt je waarschijnlijk ook al genoeg. Het pad loopt langs afgronden, groene weides en bergdorpjes. Dat de omgeving letterlijk schilderachtig mooi is blijkt wel uit de vele kunstenaars die hier wonen. Boeren in kleurrijke Andeskleding steken, tijdens hun werk in het veld, scherp af tegen groene akkers. Deze dag is voor elke reiziger weer anders; het is maar net wat er op je pad komt (of wat je pad blokkeert, bijvoorbeeld een kudde geiten onderweg naar het veld). Onderschat het laatste stuk niet, want je klautert steil omhoog. Maar met een normale conditie is de wandeling van 6 uur vandaag prima te doen. Je krijgt een lunchpakket van ons mee en kiest onderweg zelf een lunchplekje uit.

      Aan het einde van de middag kom je bij je hostel aan. Op de veranda hangt, heel uitnodigend, een hangmat te bungelen.

      andesgebergte trekking ecuadorDag 12 – Quilotoa kratermeer – Guamote

      Reistijd: ca. 3 uur

      Vandaag haalt Maria je op om je naar het Quilotoa kratermeer te brengen. Ook de rest van je bagage ligt weer in de auto zodat je straks op het volgende logeeradres al je spullen weer hebt. Na ongeveer een uur rijden sta je aan de rand van het Quilotoa kratermeer. Ruim 200 jaar geleden barstte de vulkaan en heeft het een gigantisch meer achtergelaten. Door de lichtval verandert de kleur voortdurend. Het meer is zo diep, dat het volgens de lokale bevolking niet eens een bodem heeft. Na tientallen foto’s te hebben gemaakt vanaf de rand, daalden wij af naar het meer. Wie heen gaat, moet ook terug en dat kan weleens pittig zijn. Ben je uitgewandeld, bekijk het meer dan gerust van het uitzichtpunt. Als je wilt kan je ook te paard de krater in dit kost ongeveer 10 euro en regel je zelf te plaatse.

      Na je bezoek aan het kratermeer word je naar Guamote gebracht, een afgelegen bergdorpje waar de Indígenas wonen. Je slaapt in een gastenhuis waarvan de opbrengsten naar projecten gaan om de lokale bevolking verder te brengen. Eve ontvangt je hier vrolijk. Eve runt het gastenverblijf en werkt actief mee aan de projecten. Zo krijgen leraren computerlessen en leren meisjes in het naaiatelier concreet dingen maken waardoor ze meer zelf waarde en zelfrespect krijgen. ’s Avonds is er in het gastenverblijf met veel liefde een maaltijd met lokale producten bereid.

      vervoer guamote ecuadorDag 13 – Guamote – verblijf & community tour

      Vandaag trek je er na het ontbijt met een jeep op uit. Als een echte Indígena stap je achter in de bak en rijd je de bergen in. Eve laat je zien hoe de indianen hoog in de bergen leven in een zogenaamde ‘choza’. Een hutje gemaakt van klei en een riet. Een van de vrouwen in het dorp nodigt ons uit in haar hutje waar ze met haar man en 6 kinderen woont. Het hutje is nog geen 15m2 en Eve vertelt dat de cavia’s in de hut zijn om te waarschuwen tegen de koolmonoxide. We stelden ons hier een soort Ecuadoriaanse rookmelder bij voor.

      In het dorpje brengen we daarna een bezoek aan het schooltje waar trotse kinderen hun schrift laten zien. Bij het wandelen door het dorp merk je al snel dat Guamote op grote hoogte ligt, nóg hoger dan Quito, dus dat is soms puffen en happen naar adem.

      ecuador guamote ecuador

      In het huis van Diego zie je hoe hij van jongs af aan poncho’s maakt. Hij heeft deze ambacht van zijn vader geleerd en laat je graag trots meer zien van dit eeuwenoude beroep en het meest gedragen kledingstuk in Ecuador. Diego laat je zien hoe hij een schaap of lama scheert, hoe hij de wol draait en vervolgens de poncho op een traditionele manier maakt.

      In de dorpen vinden regelmatig lokale feesten plaats. Wanneer dit het geval is neemt Eve je hier mee naar toe. Mocht je op er op donderdag zijn, bezoek dan de authentieke markt. Dit is de grootste markt in de wijde omgeving, waar de Ecuadorianen alles verhandelen, van cavia´s tot gasstellen. Deze markt is nog niet heel bekend onder toeristen. De Indígenas verhandelen hun dieren en nemen ze daarna mee naar huis. Zo zagen wij hoe een schaap op het dak van de bus vervoerd werd en kippen gewoon mee de bus in gaan.

      alausi trein EcuadorGuamote – Alausi, ca. 1 uur rijden

      Aan het eind van de middag reis je naar het treinstadje Alausi. Aangezien Guamote afgelegen ligt, regelen we een privé tranfer naar het treinstadje. Hier vertrekt morgen de trein voor een spectaculaire tocht dwars door de Andes. Veel reizigers starten de treinrit in de stad Riobamba, waarvandaan de tocht 7 uur duurt. Doordat het behoorlijk koud kan zijn en 7 uur in de trein niet echt comfortabel zit, starten wij de treinrit vanuit het vriendelijke treinstadje Alausi.

      Je komt aan het eind van de dag aan bij je hostería aan de rand van het stadje. Met een kleurrijke binnenplaats vol bloeiende geraniums, twee vrolijk kwispelende honden en een weids uitzicht over het treinstadje voel je je hier – net al wij – vast snel thuis. Geniet van een Ecuadoriaanse maaltijd en maak je op voor de tocht van morgen.

      ecuador reis alausiDag 14 – Alausi treinrit – vertrek Cuenca

      Reistijd: ca. 4 uur

      Rond 11:00 uur komt de trein, of eigenlijk twee treintjes, met veel gefluit en bombarie het stationnetje binnenrijden. Op het moment rijdt de orginele trein niet meer en wordt er gebruik gemaakt van een autoferry. Je kan hierbij niet meer op het dak zitten, maar je legt hetzelfde traject af als de orginele trein. Je rijdt boven grillige ravijnen, kabbelende riviertjes en tussen de meest uiteenlopende plantensoorten begeef je je vandaag hartje Andes. Erg comfortabel zit je niet, maar het is wel dé manier om het indrukwekkende landschap te bezichtigen. Het hoogtepunt van de tocht is de zigzag afdaling langs het ‘duivelsneus’-traject. Dit is het laatste stukje van de rit, waarbij de hoogteverschillen zo groot zijn, dat zelfs een haarspeldbocht er niets bij is.

      Na de treinrit haal je je bagage op bij de hosteria en pak je vanaf het busstation de bus naar Cuenca waar je eind van de dag aankomt. Geheel in stijl verblijf je in een romantisch patiohotel, met gietijzeren deur als entree. Neem al gelijk vanavond een kijkje in gezellige straatjes rondom je hotel. De avond na de siësta is in een Cuenca een echt sociaal gebeuren. Wij gingen een hapje eten in eet- en danscafé Eucalyptus. Na het eten worden de tafels aan de kant geschoven en kun je zelf een dansje wagen en maak je kennis met de plaatselijke bevolking en de typische swingende Zuid-Amerikaanse salsa.

      Cuenca - Hoogtepunten rondreis EcuadorDag 15 – Cuenca, stadswandeling door koloniaal Cuenca

      Vandaag heb je de tijd aan jezelf. Je hoeft geen bus te halen en van ons krijg je een stadswandeling op papier. Hopelijk is na het ontbijt het zonnetje een beetje doorgebroken, in Cuenca kan het dan nog wel eens lente-achtig warm worden. Al wandelend door de stad is het straatbeeld al snel weer net zo kleurrijk als je in andere delen van het land gewend bent. De verlegen maar vriendelijke Indigenás hebben weer hun mooiste hoeden en ponchos aangetrokken als ze je helpen bij een bloemenkraampje of op een fruitmarktje waar je een zak appels koopt.

      Het aantal kerken in de stad is ongekend. En welke kerk je ook binnenstapt, er is altijd wel een dienst bezig. De mensen die op straat langs de kerk lopen, slaan een kruisje en vaak wordt het kleine beetje geld dat ze hebben gespendeerd aan kaarsen of gestort in de collectebus van de kerk. Hoewel je misschien niet bij iedere kerk naar binnen gaat, is het wel de moeite om de grote Cathedral de la Inmaculada Concepción met haar blauwe koepels even binnen te stappen.

      ecuador reis nachtleven

      Houd een lunchstop bij het sfeervolle Raymipampa, dat uitkijkt op de grote kathedraal de la Inmulcada Concepcion. Dit gezellige eetcafé is de place to be in Cuenca. Ga wel een beetje bijtijds lunchen, de Ecuadorianen zelf komen hier ook graag. Toen wij er waren stond er zelfs een rij voor de deur. Lokale specialiteiten, verse fruitshakes en de Spaanse muziek waren het wachten wel waard.

      Vervolg je wandeling langs de rivier naar de ‘Panamahat factory’, een plaats waar de typische Ecuadoriaanse hoeden worden gemaakt. Op vertoon van je stadswandeling krijg je hier een gratis rondleiding en ziet hoe de hoeden gemaakt worden. Met een beetje geluk mag je zelfs een stukje van je eigen hoed maken. Waarschijnlijk komt nu al snel de vraag naar boven waarom het panamahoeden worden genoemd. Door de eeuwen heen werden deze hoeden in Ecuador gemaakt maar vervolgens in het begin veelvuldig naar Panama geëxporteerd. Hier heeft de hoed zijn succes een beetje aan te danken en dus uiteindelijk ook de naam. Om verwarring te voorkomen, de hoed wordt echt alleen in Ecuador gemaakt. Kijk na de rondleiding of er tussen de vele hoeden in alle varianten en kleuren wat voor je bij zit. Het is een leuk sourvenir. De wandeling zit vast behoorlijk in je benen, maar als afsluiting van je verblijf in Cuenca ’s avonds toch nog ergens met de voetjes van de vloer?

      ecuador reis weg cajasDag 16 – Cuenca – Puerto Lopez

      Reistijd:ca. 8 uur

      Tijd wil je niet verspillen. Daarom reis je vanuit Cuenca in eenn keer door naar Puerto Lopez en vermijd je twee dagen bussen en een tussenstop in het drukkere Guayaquil. De rit is zo’n 8 uur. Vanuit het gebergte rondom Cuenca rijd je door het sprookjesachtige Cajas national park richting het westen. Langzaam maar zeker maken de bergen plaats voor bananenplantages, boerenland en palmen aan de kust.

      De komende dagen verblijf je in een knusse cabaña met hangmat in een tropische tuin aan het strand. Vanuit je cabaña ben je in een paar minuten op het strand aan de Pacifische oceaan. Binnen een paar minuten sta je aan de Pacifische oceaan of wandel je het dorp in met de gezellige restaurantjes, cafeetjes en de haven waar je vissers dagelijks aan het werk ziet om de vangst van de dag binnen te halen.

      Hoogtepunten rondreis Ecuador walvisDag 17 – dagtour walvissen spotten en kleine Galapagos

      Na het ontbijt wandel je naar het haventje waar de dagtocht naar Isla de la Plata, ook wel de Klein Galapagos genoemd, gaat starten. Weet je van jezelf dat je zeeziek kan worden, dan is het nu het tijdstip om een reistabletje in te nemen. Houd je camera bij de hand. Onderweg naar het eiland, een tocht van zo’n 2 uur, heb je van juni tot en met september kans om de bultrugwalvissen te zien. Als ze dicht in de buurt zijn, wordt de boot even stil gelegd en kan het behoorlijk golven. Met een beetje geluk zie je ze springen, een enorme spuitfontein of komen ze tot 10 meter van de boot.

      Op Isla de la Plata maak je een wandeling van 2,5 uur. Er komen vooral veel bijzondere vogelsoorten voor. Zo zie je de blauwvoet Jan-van-Genten een vrolijk dansje maken als ze hun partner uitkiezen, de alabatros een flinke aanloop nemen om weg te kunnen vliegen en een mannelijke fregatvogel zijn rode borst als een ballon opblaast om een beetje goed voor de dag te komen. Je gids geeft uitgebreid uitleg over de de flora en fauna van het eiland en de kust. Na de wandeling ga je lunchen met sandwiches, bananenbrood, frisdrank en fruit. Dan nog lekker een uurtje zwemmen en snorkelen voor je het vaste land weer verruilen voor het ruime sop. Ook nu is het weer alert zijn op staarten, spuitfonteinen en donkere vlekken in het water. Rond een uurtje of 6 ben je weer terug.

      galapagos cruise bluefoot ecuadorDag 18 – Puerto Lopez, vrij ter besteden

      Deze dag staat in het teken van relaxen. Hopelijk komt het zonnetje door en kun je lekker luieren aan het strand. Eindelijk tijd voor dat goede boek waar je maar niet aan toe kwam. Ga lekker liggen lezen in de rieten hangmathuisjes op het strand. Ben je niet zo’n stilzitter? Maak dan een wandeling langs het 3 kilometerlange zandstrand. Pelikanen dobberen vrolijk rond, fregatvogels zweven aan de horizon en vissers zijn op tradionele manier de vangst van de dag aan het binnen halen. Een leuk gezicht.

      Scampi’s bestellen zal thuis nooit meer hetzelfde zijn als je die van Puerto Lopez hebt geproefd. Bestel maar eens pasta met camarones, zoals dat hier heet. Je hoeft er niet naar te zoeken ieder restaurantje heeft het op de kaart staan. Je krijgt minimaal 20 verse scampi’s op je bord. Immers ‘s ochtends op het strand,´s avonds liggen ze op je bord.

      schaap in bus ecuadorDag 19 en 20 – Puerto Lopez – Guayaquil

      Reistijd: ca. 4 uur

      Aankomst Amsterdam

      Vanuit Puerto Lopez vertrek je vandaag met de bus op je gemak terug naar Guayaquil. Het is op dag 21e dag van deze Ecuador hoogtepunten rondreis alweer tijd om ‘Zuid-Amerika in het klein’ gedag te zeggen. Met beelden van brulapen, bolhoedjes, vulkanen en de wondere dierenwereld van de kleine Galapagos nog vers op je netvlies. In het vliegtuig terug denk je wellicht al aan het fotoboek wat je gaat maken… Je vertrekt vanuit Guayaquil terug naar Amsterdam. De volgende dag kom je aan in Nederland.

      Voor deze reis bieden wij de volgende varianten aan:

      Deze rondreis met de excursie 'Ontdek Quito met een local'

      Reissom: € 46,- p.p.
      Inbegrepen: Vervoer, Engelstalige gids, en een truffel workshop

      Ontdek Quito met één van zijn inwoners. Je gids spreekt Engels en is tevens leraar Spaans. Hierdoor leer je meer over de cultuur, de taal en kom je op plaatsen waar je zelf niet zo snel binnen zou lopen. Breng een bezoek aan de lokale markt, neem net als de inwoners van Quito zelf de lokale bus naar de oude stad en verken samen met je gids het historische centrum. Aan het einde van de tour, leer je meer over de typisch Ecuadoriaanse chocolade en maak je je eigen chocoladetruffel.

      Deze rondreis met de excursie 'Paardrijden rond de Cotopaxi'

      Reissom: € 56,- p.p.
      Inbegrepen: paardrijdtocht

      Wij vonden het leuk om de omgeving van de Cotopaxi te paard te verkennen. Zo’n rit is heel anders dan wanneer je in een auto zit en je raakt minder snel buiten adem dan bij een wandeling. Je bent meer deel van het landschap en krijgt een goede indruk van de uitgestrektheid van de hoogvlakte. We plannen deze tocht voor de middag in. Je klimt dan na de lunch op de rug van een paard en trekt er samen met een gids voor twee uur op uit. Ook al heb je geen rijervaring, de paarden weten de weg wel.

      Welke optie wil je aanvragen?

      Het andere Ecuador
      Deze rondreis met de excursie 'Ontdek Quito met een local'
      Deze rondreis met de excursie 'Paardrijden rond de Cotopaxi'
      x